慢性疼痛与细胞携带“损伤记忆”密切相关

2016-05-16 17:42 腾讯科学

打印 放大 缩小

一些患者疾病即使消失了,但仍存在着持续性疼痛。目前英国科学家最新研究表明,慢性疼痛与细胞携带“损伤记忆”有关。

据科学日报报道,目前,英国伦敦大学国王学院最新一项研究提供了为什么慢性疼痛会持续,甚至当身体损伤消失仍会持续疼痛。虽然这项研究处于初期阶段,但是该研究将解释多小的伤害等级会产生更持续的破坏,最终形成慢性疼痛。

日常生活中我们都会遇到持续性疼痛的患者,这是一种非常普遍的现象,通常是由于运动损伤、各种疾病和身体衰老所导致的。但是对于持续性疼痛的治疗非常有限,医生除了提供局部缓解疼痛的药物,很难有更好的治疗方案。

虽然慢性疼痛有许多种形成原因,但是其表现形式是相同的——神经系统过度敏感,科学家对此提出了置疑,为什么神经系统会长时间地保持敏感,尤其是处于潜在伤害或者疾病消除状态。

伦敦大学国王学院的研究人员通过检测老鼠神经系统免疫细胞回答了这一问题,这对于产生持续性疼痛是非常重要的,这项最新研究报告发表在近期出版的《细胞报告》杂志上。他们发现神经损伤将改变一些免疫细胞基因的表观遗传标记,表观遗传是确定基因表达的过程,一些表观遗传信号具有直接的功能结果,而另一些却仅是引物——潜在作用或者被修改。

伦敦大学国王学院检测的细胞仍是正常的,但是它们的表观遗传标记却意味着携带最初伤害的“记忆”。研究报告第一作者、伦敦大学国王学院弗兰西斯卡-登克(Franziska Denk)博士说:“我们最终将试着揭晓为什么疼痛会转变为慢性状态,目前我们知道慢性疼痛患者的神经系统非常活跃,因此认为这很可能是由于患者神经系统各种不同蛋白质和通道具有不同属性所导致的。”

但是科学家并不清楚为什么持续疼痛患者神经系统会保持过度活跃,高敏感状态,甚至当最初伤害或者疾病已消失。登克博士指出,我们希望知道为什么这些蛋白质和通道较长时间地持续改变功能性,细胞的多数成分在数周或者几个月内将被取代和更换,它们具有“家务管理”系统,我们的研究尚处于初级阶段,未来我们将进一步探索表观遗传对于慢性疼痛的可能性改变,希望未来该领域研究将有助于找到独特的治疗靶点。(悠悠/编译)            

责任编辑:陈群(QT0001)

猜你喜欢