程京:守护“中国芯”

2018-11-22 09:09 北京日报

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来源标题:程京:守护“中国芯”

一枚只有指甲盖大小的芯片,竟藏有60多万个基因探针,能预测10大类、近170种疾病……很少有人知道,这枚生物芯片的首功是在非典期间立下的。15年过去了,当年的研制者中,有一个人叫程京,如今已成为中国工程院院士,守护“中国芯”,被他视为一生的事业。

程京毕业于上海铁道大学(现同济大学)机车电传动专业。1989年,他以优异的成绩被国家送到英国史查克莱大学留学。1994年,程京从全球70多名应聘者中脱颖而出,顺利进入美国宾夕法尼亚大学,师从生物芯片开拓者之一——彼得·威尔丁教授。自此,与生物芯片结缘。

身处生物芯片产业最前沿,程京成绩斐然。1998年,程京和他的团队首次在国际上研究完成了集血液中细菌分离、胞解及杂交检测为一体的芯片实验室系统,这是世界上第一个厘米见方的超小型生物实验室,被美国《科学》杂志评选的当年世界十大科技突破所引用。

事业蒸蒸日上,程京内心却时常想起少时“振兴中国制造”的梦想。

1999年,他毅然接受清华大学邀请,成为该校生命科学与工程研究院教授、博士生导师。

回国搞芯片,意味着,一切从零开始。

在清华老生物学馆一间30平方米、四处漏风的窄小地下室中,程京开始筹建清华大学生物芯片研究与开发中心。

昏暗的地下室里,程京和同事们用的旧桌椅是从别的系走廊里捡来的;装计算机的纸箱子舍不得扔,塑料布一蒙就是餐桌……生活上“抠门”的程京在研究上却舍得投入,“该买的仪器、部件和试剂,一丁点也不能省。”程京叮嘱大家。

2000年,在程京的带领下,由清华大学等4家单位出资的北京博奥生物芯片有限责任公司在中关村生命科学园成立,程京任总裁。

2003年,博奥第一台生物扫描仪问世。当年,“非典”爆发。

每天看着电视里不断播报的新增病例,程京心急如焚,“我们做医学检验的,总得做点什么。”一天,当看到一则新闻——科研人员成功对SARS病毒基因序列进行了测序时,“啪!”程京一拍桌子,喊道:“兄弟们,咱们有活儿干了!”

程京向政府主动请缨,为北京43所接收“非典”患者的医院免费测试病患样本。

当时疫情正盛,几乎人人谈“SARS”色变。程京他们则四处奔波,取样、检测、做标本……实验室设在302医院,程京他们也成了被隔离对象。

“2003年4月26日凌晨1时43分”,程京至今清楚地记得这一时刻。苦战一周,他们终于研制出用于SARS病毒检测的基因芯片。

没时间庆祝,程京他们带着基因芯片马上投入SARS疑似患者的检测与甄别中,一周内,就对404例血液、痰液、粪便等临床样品进行了检测和分析……

“非典”一战成名,生物芯片驶上发展快车道。

一次偶然的机会,程京得知,著名舞蹈《千手观音》有一组演员,21人中,18人都是小时候打针致聋。

他心里难过:如果有基因检测手段,这些药物致聋的悲剧完全可以避免。

于是,他带领团队埋头研究,经过3年攻关,2009年,全球首枚遗传性耳聋基因检测芯片在京诞生。只需一滴新生儿足跟血,就能测出是否携带遗传性耳聋基因缺陷。

如今,新生儿进行遗传性耳聋基因筛查项目已在全国推广,有超过300万新生儿因此受益,其中超过7万人避免了因错误用药导致一针致聋。

程京并未就此停步。

自创立博奥生物以来,程京和团队先后获得近20项国家级奖励,300多项专利获全球授权。博奥生物产品及服务已出口三十多个国家和地区。

“‘中国芯’,是全国人民的健康福祉所向。”程京说,他要一直守护着“中国芯”,陪着它一步一步走向世界。

记者手记  

“最难耐的是寂寞,最难抛的是荣华,从来学问欺富贵,真文章在孤灯下。”这是昆剧《班昭》中的一段经典台词。

“寂寞”与“荣华”之间,程京选择了前者。他不计得失的潜心研究和创业实践,让世人看到了“中国芯”的崛起,在强国林立的世界芯片领域,为中国占领了重要一席。

而这些,是基于“振兴中国制造”的初心。人生旅途中,会有无数次的选择,而唯有不忘初心,方能行得更远。

记者 刘欢

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