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十月份是观测火星的难得时机

2020-10-24 21:11 科技日报

来源标题:十月份是观测火星的难得时机

10月14日,是26个月一遇的火星冲日。火星冲日是一种常见的天文现象,每当天空中火星和太阳分处地球的两侧,太阳、地球、火星在一条直线上就会出现。火星冲日前后,太阳刚一下山,火星就从东方的天空升起。火星刚从西方的天空落下,太阳就升起来了。在深夜的时候,火星在头顶上方。相当于整夜都可以看到火星。

火星冲日的时候,是从地球上观测火星的最佳时期。作为普通人,我们在地球上该如何观测火星,又能观测到什么呢?

瞄准44度?探测器发射要提前2-3个月

在航天时代以前,每逢火星冲日,全世界的天文学家都会把望远镜对准火星。1610年,伽利略把望远镜第一次对准了火星。但毕竟从地球上观测火星还是太远了,进入航天时代以来,现代人对火星的认识,主要得益于火星探测器得到的结果。科学探测发现,火星上曾经有江河湖海和浓密的大气层,气候曾经温暖湿润,很适合生命的发育。即便现在环境已经恶化成为一个荒漠行星,仍然是太阳系中除地球外最宜居的行星。今年7月,阿联酋、中国、美国相继发射火星探测器,火星已成为深空探测的焦点。为何各国火星探测器集中发射?其实,火星探测器发射的时候,不是火星冲日的时候,即并不是地球和火星两者距离最近的时候。因为火星在往前走,地球也在往前走,如果两者距离最近的时候发射过去,火星显然已经跑掉了。所以,火星探测器是在火星冲日之前的2-3个月发射。探测器从地球上发射的时候,要求火星在地球的前方44度。发射之后,沿着一条抛物线飞过去,这条抛物线叫霍曼转移轨道,是从地球去火星最节省燃料的轨道。

难得一遇?观测不限于火星冲日当天

很多人在介绍天文现象时,经常会用多少年一遇说明它的罕见性。火星观测是否也是难得一遇的呢?在我看来,夜空中每天都会出现各种天文现象。

至于“超亮”火星的观测,不限于火星冲日这一天,整个10月都是从地球上观测火星的好时机。只要天气晴好,夜幕降临后,你面向东方,就会看到地平线上升起来一颗亮星,就像一块红色宝石,镶嵌在夜色的天幕之上,熠熠生辉,美艳无比。

首先,整个10月,火星都是整个天空中最亮的那颗星,而且长时间可见。其次,通过普通的天文望远镜,我们可以看到火星的红色表面、明暗变化,甚至还能看到白色的极冠。运气好的话,还能识别出长达4000公里的水手大峡谷和高达22000千米高的奥林匹斯山。

与运势有关?没有科学道理

有说法认为,火星冲日和个人运势有关系,这是没有任何道理的。因为火星是太阳系的第四颗行星,地球是第三颗行星。火星冲日时,这两颗行星在太阳的同一边,都朝向太阳的方向,是经常出现的。

如果长期观测火星,就会发现火星在天空中的轨迹有时候会出现逆行。大多数时候往前走(顺行),有时停住不走了(留)。接着,开始后退(逆行),退了一段又往前走了。这是我们从地球上看事物的直觉,但这个直觉并不符合客观事实。火星和地球一样,都是绕着太阳逆时针公转的。从太阳系上方看,火星没有逆行过,水星也没有逆行过。虽然它们到地球的距离有时远、有时近。但我们在地球上的生活主要受太阳的影响,其他行星的引力、辐射对我们基本没有影响。

总之,火星冲日、水逆、星座这些都是常见的天文现象,与国家和个人的命运没有任何关系。

(郑永春 作者系中国科学院国家天文台研究员)

责任编辑:董莎莎(QZ0013)
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