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噬菌体治疗研究迈出重要一步 人工培养噬菌体成功阻止“超级细菌”生长

2021-04-08 10:22 科技日报

近日,一个由德国、奥地利和瑞士的研究人员组成的团队首次证明,专门培养的噬菌体比已知的野生噬菌体对多重耐药性细菌有更好的疗效。相关成果发表在《药物学》杂志上。

噬菌体是一种感染细菌和古细菌的病毒,其特点是以细菌为宿主,专门攻击特定的细菌,因此可以作为抗生素的替代品。随着抗生素的大量使用,一些细菌对抗生素产生了耐药性。与不耐药的细菌相比,这些细菌造成的感染更难治疗。世卫组织已将抗生素耐药性作为高度优先解决的问题之一。一段时间以来,针对多重耐药性细菌导致的难治性感染,使用噬菌体治疗成为一种有前途的研究方向。

噬菌体对引起疾病的细菌种类有针对性的作用,并且可以绕过细菌的典型耐药机制。在突破生物膜(细菌合成的保护性黏液)方面,噬菌体通常比抗生素有效得多。但迄今为止,噬菌体的高特异性一直是它们的最大缺点。噬菌体非常精确地适应其宿主细菌,有的噬菌体甚至不会攻击同一菌种的其他不同菌株,此前人们一直尝试通过混合不同的天然噬菌体来避免这种情况。

参与该研究的耶拿大学的拉尔夫·埃里希特教授解释说,即使在最好的情况下,天然噬菌体混合物通常也只影响所有目标细菌的一半,而在最坏情况下,它只会影响数百种菌株中的一种。科学家们于是用人工培养的方法,跨越不同的噬菌体来选择可以攻击多种细菌菌株的噬菌体,并开发了专门的生物信息学工具,通过基因序列来识别和分析噬菌体。

为了测试人工培养出来的噬菌体混合物,研究人员选取了110种葡萄球菌菌株,这些菌株中43%是具有多重耐药性的金黄色葡萄球菌(MRSA)变体(即所谓的“超级细菌”)。实验结果显示,在110种细菌菌株中,噬菌体混合物成功阻止了101种菌株的生长。埃里希特教授说:“这是噬菌体治疗迈出的重要一步,成为临床中抗生素的重要替代方法来治疗某些MRSA感染,将使它更受关注。”

责任编辑:蔡健雅(QZ0020)

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